Гоцо часто ототожнюють з островом Огігія, описаним в Одіcеї Гомера. На острові жила німфа Каліпсо. Вона надала притулок Одісею, який врятувався з потонулого корабля. Всі пікантні подробиці такого "притулкування" головного героя описані Гомером. Судячи з усього, острів і тоді був чудовим місцем, раз Одісей залишився тут на цілих 7 років.

Всередині неї ми знайшли занедбаний цвинтар. 

На ньому до наших днів збереглися надмогильні плити. 

Є відкритий вхід в склеп (виглядає дико). Також є цілком цивілізований боковий вхід всередину фортеці. В таких спорудах потрібно звертати увагу на стоптані східці - скільки пар ніг впродовж століть продавили це каміння?

Далі наш шлях пролягав через якісь незрозумілі посадки. Натрапили на дикі гранати на недикому приватному городі. Повторювати подвиги головного антагоніста дитячої радянської літератури Мішкі Квакіна ми не наважилися.

На Гоцо окрім просторих рівнин є і населені пункти. Столиця - Вікторія, всередині якої знаходиться Цитадель - старе місто. Тут зосереджено безліч об'єктів, але найцікавішою є сама фортеця - масивна і загадкова.

Цитадель відома тим, що в Бронзовому віці, приблизно 1500 р до н.е. вона була першим укріпленим об'єктом на Мальті. І аж до XVIII століття вона залишалася єдиним укріпленим притулком, який захищав від нападів жителів острова. До 1637 року на острові навіть діяв закон, згідно з яким всі мешканці повинні були ночувати в цитаделі. Такі заходи були необхідні, щоб зберегти життя мирним жителям під час піратських набігів.

Будівлі з черепашнику (так правильно називається ракушняк), який є популярним будівельним матеріалом в Криму. На цьому аналогії з Кримом і закінчуються.

Cathedral of the Assumption. Фасад дуже схожий на Іль-Джезу, в якій похований засновник Єзуїтського ордена Ігнатій Лойола.

Мальта. Острів Гоцо

 

Мальтійський архіпелаг складається з 8 островів, з яких заселеними є 3 - власне Мальта, Коміно і Гоцо. Деякі джерела також включають до них Маноель

На сусідній острів Гоцо (Għawdex) можна потрапити на поромі (відстань 6 км). Легендарне "Каліпсо" Жака-Іва Кусто до того як перетворитися на дослідницький корабель, використовувалося у якості судна для перевезення пасажирів між островами Мальта і Гоцо.

Відсутність гір компенсується дикими пляжами. Пориста гірська порода в старшого покоління, яке зростало в допілінгову епоху, може викликати бажання потерти об неї п'яти (хто ще пам'ятає що таке пемза?).

Фортеця, як і належить будівлі такого призначення, знаходиться на висоті. 

Любителів гір острів не зацікавить - найвищою точкою є гора Та-Дбіджі  висотою лише 194 м. Ландшафт - пагорби з пласкими вершинами. Вони акуратно розрізані порожніми городами.

Наша чудова кількагодинна прогулянка вздовж узбережжя, як на зло, була перервана. Дорогу перекрили у зв’язку зі зйомками фільму "Біля моря" за участю Анджеліни Джолі саме на цій мальовничій ділянці. Ніколи не подобалася Джолі (як і витягування губ з одночасним закусуванням щік), а після цього випадку і поготів.

З берега чудово видно сусідній острів Коміно

За межами цитаделі та ж сама радикальна рівнина уніфікованого кольору і пологі береги.

На превеликий жаль, 8 березня 2017 після багатьох років природної ерозії Лазурне вікно обвалилося (і власне арка, і стовп). Пам'ятка природи безповоротно втрачена. Ерозія, як і час, невблаганна. Тому рано чи пізно це повинно було трапитися.

Поспішаймо побачити створені Природою шедеври, поки сама Природа, розчарована людським ставленням, не зруйнувала їх.

Поруч з Лазурним вікном знаходиться Внутрішнє море (мальтійською "Qawra") - це мальовнича лагуна, яка з'єднана з Середземним морем через природний тунель в скелі. Вчені припускають, що Внутрішнє море знаходилося в печері, але в результаті геологічного розлому «дах» обвалився, утворивши водойму в оточенні скель. 

Біля лагуни знаходиться тихий пологий кам'янистий пляж з кількома рибальськими хатинами. Пасторальна ідилія.

Мальтійський архіпелаг запам'ятається ось таким - пісочно-жовтим, сонячним, сухим поважним та історично значущим. З вежами по периметру і храмами всередині.

© М. О. Іжик, 2014-2019

Гоцо традиційно славиться своїм рукотворним мереживом. Дуже популярний сувенір, до речі.

Що стосується нерукотворних пам'яток, то найвідомішою є «Лазурне вікно» (it-Tieqa Żerqa) - головний природний скарб острова і місце масового паломництва туристів. Його висота - 28 метрів.

Від довгого перебування на такому ландшафті міська людина може почуватися незатишно, в неї виникає дискомфорт. Мешканець бетонно-асфальтових джунглів шукає очима щось урбаністичне, знайоме і близьке йому. Під каменем, який дуже нагадував сізіфовий, хтось поклав європалету. Ту, яка 120х80. Працівники складу повинні оцінити. Сидіти на ній все одно зручніше, ніж на камінні, і це один з небагатьох аргументів на користь індустріалізації. Виробництва на островах ніякого немає і це дає змогу дихати на повні груди. Привіт пекінцям.